1959-1968 SUNBEAM ALPINE & HARRINGTON Le MANS

1968-1973 OPEL GT

 

1968-1973 OPEL GT

La empresa alemana Adam Opel AG en Russelsheim construyó máquinas de coser y bicicletas antes de dedicarse a los automóviles. Al igual que General Motors, que adquirió Opel a finales de los años veinte, su activo comercial era el transporte familiar práctico y fiable a un precio justo, y mantuvo una reputación envidiable por lo mismo hasta los años sesenta. Fue en esa década expansiva que Opel, como casi todos los demás, respondió a la creciente demanda de automóviles más deportivos y jóvenes. Uno de sus primeros y más visibles movimientos en esta dirección apareció en la feria de Frankfurt de 1965, un elegante cupé fastback de dos asientos llamado simplemente Opel GT. En ese momento, Opel dijo que no tenía intención de vender copias, pero el auto de exhibición generó un intenso interés público que no podía ser ignorado, y apenas tres años después apareció una versión de producción con el mismo nombre. 

El diseño del Opel GT fue realizado principalmente por Clare MacKichan de GM, quien había desempeñado un papel importante en el diseño del Chevrolet de 1955 antes de su período de servicio en los estudios de Russelsheim. Esto puede explicar la similitud frontal entre el GT y el nuevo Corvette del 68, con el mismo morro bajo y de perfil pronunciado, parachoques tipo cuchilla y faros ocultos. Estos últimos se accionaban manualmente en el Opel y giraban hacia arriba para darle al coche una especie de ojo de rana. Otra diferencia fue el par de ranuras de refrigeración entre las lámparas del Opel. Desde la parte trasera del capó, el GT de producción era básicamente el mismo que el auto de exhibición, con una cola abreviada con cuatro luces redondas (nuevamente haciéndose eco del Corvette), además de flancos bien formados y puertas previsiblemente cortadas en el techo (con rieles de goteo ocultos). De alguna manera, sin embargo, el estilo de producción no era tan elegante, aunque no lo sabrías si no hubieras visto el auto de exhibición. 

1968-1973 OPEL GT


Debajo de este exterior deportivo se encontraban el chasis y el tren de rodaje del pequeño y humilde Kadett de Opel en su forma GT más robusta. Eso significaba suspensión delantera de láminas transversales, frenos de disco delanteros y tambor trasero, dirección ordinaria de tornillo sin fin y un eje trasero vivo con resortes helicoidales ubicado junto a brazos radiales y varilla Panhard. Había dos opciones de motor, ambos ohv fours: 1.1 litros de 60 caballos de fuerza y ​​la nueva unidad de levas en cabeza de 1.9 litros desarrollada para el sedán Ascona de rango medio (que sirvió como base para la serie de cupés Manta de 1969 diseñada por Chuck Jordan, ahora vicepresidente de diseño de GM pero entonces colega de MacKichan en Opel). Sólo el 1.9 llegó a Estados Unidos y fue favorecido en Europa, ya que el motor más pequeño tenía muy poca potencia. 

Un comentario revelador sobre la visión de Opel sobre los compradores de GT es que el 1.9 se ofrecía con transmisión automática como alternativa opcional al manual estándar de 4 velocidades. Ningún entusiasta que se precie tendría una "caja de granizados" en la Europa de los sesenta (o en Estados Unidos, dicho sea de paso). A pesar de su mecánica bastante sencilla, el Opel GT era un pequeño coche atractivo: elegante, obediente, práctico, refinado y bastante rápido con el motor de 1,9 litros y la caja de cambios manual. Incluso podría presumir de una carrocería "personalizada", ya que el carrocero francés independiente Brissoneau & Lotz diseñó la estructura de su unidad de carrocería/chasis a partir de los paneles Kadett suministrados por Opel. 

La cabina era inusualmente espaciosa y funcional, con instrumentación completa ubicada en un tablero de aspecto impresionante. Al igual que los Corvettes desde el 63, el GT carecía de tapa de maletero externa, por lo que el equipaje debía cargarse desde el interior, detrás de los asientos, donde quedaba oculto tras una pequeña cortina. Por qué un automóvil alemán tuvo que heredar este inconveniente estadounidense sigue siendo un misterio. No hay ningún misterio sobre la popularidad del GT, que era alta para un cupé deportivo europeo de la época. Todavía tiene que desarrollar muchos seguidores para coleccionistas, probablemente porque es un Opel, una marca que aún no está estrechamente ligada al alto rendimiento en la mayoría de las mentes. 

Pero al menos el GT hizo que la gente se diera cuenta de que los Opel podían ser algo más que aburridos vehículos de transporte de personas. El rediseño del Kadett en 1972 sobre la entonces nueva plataforma T-car (más tarde tomada prestada para el Chevrolet Chevette estadounidense) puso fin efectivamente a la producción del GT y no hubo un reemplazo directo. A pesar de los primeros problemas de oxidación, los GT todavía circulan bajo el cuidado de propietarios cariñosos y con gusto por lo inusual. Un mini Corvette no era nada malo hace 20 años, y tampoco sería una mala idea ahora. ¿Qué tal, GM?

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