1946-1950 MASERATI A6/1500

1961-1971 JAGUAR E-TYPE

 

1961-1971 JAGUAR E-TYPE

Lanzado en marzo de 1961, el Jaguar E-Type causó tanta conmoción como el XK120 a finales de los años cuarenta. ¿Razón? Enorme atractivo sexual. Bajo, curvilíneo y sensual, compartía muchos detalles técnicos y de estilo con el D-Type de mediados de los años cincuenta ganador de Le Mans, pero ofrecía un gran confort para dos en largas distancias, un motor dócil y manejable, todas las comodidades necesarias, Incluso espacio para equipaje decente. Según la tradición de Jaguar, estaba disponible y tenía un precio razonable, y había una opción entre estilos de carrocería roadster o nuevos estilos de carrocería cupé con puerta trasera de techo rápido que se veían tan bien (algunos decían que mejor) que el D-Type. Con todo esto, el E-Type era el equivalente automotriz del caviar de un dólar. El E-Type se originó en un proyecto de carreras deportivas de 1956-57 que fue redefinido gradualmente para uso en carretera durante los dos años siguientes. 

La construcción fue una mejora con respecto a la del D-Type, con una carrocería monocasco (unificada) atornillada a una estructura frontal de múltiples tubos. Al igual que en el modelo de carreras, la chapa metálica delante del capó se formó como una unidad y se abisagraba en la parte delantera para inclinarse hacia adelante y permitir un acceso casi ilimitado al motor. El diseño fue obra del aerodinámico Malcolm Sayer, lo que lo convirtió en el primer Jaguar de producción que no fue diseñado por William Lyons (quien ya había sido elevado a la nobleza). La suspensión totalmente independiente (mediante brazos transversales dobles con barras de torsión delanteras y resortes helicoidales traseros) y el diferencial montado en el chasis también eran nuevos para un Jaguar de producción. Mecánicamente, sin embargo, el E-Type era un XK150 mejorado, con un motor twincam seis de 3.8 litros actualizado, frenos de disco y suspensión delantera. 

Con 265 caballos de fuerza en los E-Type iniciales, los posteriores estaban más desordenados que los primeros gracias a las regulaciones estadounidenses que dictaban faros expuestos, marcadores laterales, señales de giro más grandes y parachoques abollados. Aún así, este roadster estadounidense Serie II (principios de los años setenta) tiene mucho atractivo sexual. 224, además del tan cacareado estilo "probado en túnel de viento", podía alcanzar 150 mph, lo cual era sensacional para el día, y mucho menos un precio de unos $5500 en los EE. UU. (donde el nombre era XKE). Otras mejoras comenzaron cuando el E-Type se relanzó como modelo de 4,2 litros en 1965, con un motor menos cuadrado cuyo diámetro más grande proporcionaba mejor torque pero no más caballos de fuerza. Junto con una nueva caja de cambios totalmente sincronizada, mejoró la facilidad de conducción a baja velocidad. También se actualizaron los frenos y los componentes eléctricos. El año siguiente trajo un cupé 2 + 2 con una distancia entre ejes nueve pulgadas más larga, con el mismo portón trasero con bisagras laterales pero una línea de techo más alta que hacía que la apariencia fuera más desgarbada. Una opción exclusiva era la transmisión automática Modelo 8 de Borg-Warner. 

El mayor peso y la resistencia del cuerpo significaban que el 2 + 2 era bueno para "sólo" 140 mph, aunque todavía era más que suficiente para la época. Los E-Type estadounidenses diferían poco de los modelos del mercado británico hasta 1967, después de lo cual el estilo sufrió debido a las normas de seguridad federales que resultaron en luces de posición laterales, parachoques más toscos y faros delanteros expuestos más verticales (anteriormente montados detrás de cubiertas de plástico suavemente carenadas). Estos autos Serie II también recibieron tomas de aire del radiador y luces traseras más grandes (y por lo tanto más efectivas), frenos de disco Girling (en lugar de Dunlop), dirección asistida opcional y una serie de otras mejoras detalladas, además de un parabrisas más inclinado para 2+. 2 chelines.

 Lamentablemente, los automóviles del mercado estadounidense comenzaron a mostrar los efectos de los nuevos límites de emisiones gubernamentales y la velocidad máxima pronto cayó por debajo de las 130 mph. Aún así, el E-Type logró conservar su carácter sexy durante 10 años y una producción considerablemente mayor que la de la serie XK de 1948-61. Y en 1971, Jaguar tenía una respuesta igualmente exótica para el constante declive del rendimiento de sus autos deportivos: un nuevo motor V-12 sacado directamente del tablero de diseño de la competencia. Los E-Type Serie I y II serían, por lo tanto, los últimos Jaguars deportivos con propulsión "clásica", un aspecto histórico de los autos que a menudo se pasa por alto y que marcó una transición importante en la historia de la ingeniería de Jaguar. Siguen siendo tan emocionantes y memorables hoy como lo eran cuando eran nuevos, y siempre lo serán. El atractivo sexual, ya sabes, nunca envejece.

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