1946-1950 MASERATI A6/1500

1948-1954 JAGUAR XK120

 

1948-1954 JAGUAR XK120

William Lyons tardó un tiempo en pasar de los sidecars de motocicleta a sus propios coches. Swallow Coachbuilding Company, con sede en Coventry, que había fundado con William Walmsley a finales de los años veinte, se metió en el mundo de los automóviles fabricando carrocerías especiales para chasis británicos populares de la época, en particular el barato Austin Seven. En 1931, este lucrativo negocio le había permitido a Lyons recurrir a automóviles completos de su propio diseño, construidos con componentes patentados por una empresa renombrada, SS Cars Ltd. Los primeros automóviles llamados Jaguar aparecieron cuatro años más tarde, seguidos en 1937 por el hermoso SS- 100 (más tarde Jaguar 100) roadster. 

En 1945, la empresa de Lyons pasó a llamarse Jaguar Cars, Ltd. (las SS difícilmente fueron una ayuda de ventas después de Hitler) y reanudó la producción limitada de sus modelos de antes de la guerra mientras trabajaba en diseños completamente nuevos concebidos durante la guerra por Lyons y sus colegas. Además de un chasis totalmente Jaguar para un sedán de nuevo diseño, los planes incluían una familia de motores twincam de cuatro y seis cilindros (los autos Lyons anteriores tenían motores diseñados o fabricados por Standard). Llamado serie XK y diseñado por Harry Westlake, sería el primer motor de producción twincam de gran volumen del mundo (aunque Alfa Romeo pronto se unió y los cuatro propuestos fueron abandonados) y demostraría ser notablemente confiable y duradero. El nuevo chasis se planeó en torno a una distancia entre ejes de 120 pulgadas y una nueva suspensión delantera independiente con brazos oscilantes superiores e inferiores que actúan sobre barras de torsión longitudinales (en contraste con el eje macizo con ballestas de antes de la guerra). Las carrocerías fueron entregadas a Pressed Steel Ltd. 

1948-1954 JAGUAR XK120

Los retrasos en las entregas durante 1947-48 dejaron a Jaguar con un motor y un chasis, pero sin nada con qué vestirlos. En consecuencia, Lyons lanzó un sedán Mark V con motor de varilla de empuje como medida provisional mientras se apresuraba a crear un chasis de distancia entre ejes corta (102 pulgadas) para un nuevo roadster deportivo de dos asientos para darle algo de publicidad al XK. El resultado se presentó en el otoño de 1948 como el XK120. 218 Fue nada menos que una sensación: elegante, hermoso, sorprendentemente moderno. Su génesis fue el Jaguar 100 experimental de 1938, un cupé aerodinámico que combinaba una cabina redondeada de dos plazas, una parte trasera inclinada y guardabarros voluminosos con el largo capó y la parrilla de malla fina del SS roadster. El XK120 conservó este contorno básico, pero sustituyó una proa más suave por faros carenados que flanqueaban una parrilla de barra vertical ovalada y delgada. Aunque el XK120 fue pensado sólo como un recurso provisional, la demanda fue tan abrumadora que Lyons rápidamente lo puso en producción, lo que no comenzó en serio hasta el otoño de 1949. 

Los primeros 240 autos tenían carrocerías de aluminio construidas sobre un esqueleto de madera; la construcción pasó al acero la primavera siguiente. La producción se destinó estrictamente a la exportación en los primeros años, y la mayor parte se envió a los EE. UU. Con 160 caballos de fuerza en su configuración original, el XK120 no solo se veía y sonaba magnífico, sino que tenía un rendimiento a la altura. (El nombre surgió de la velocidad máxima registrada por los prototipos). Y al igual que los Jaguars anteriores, el precio parecía demasiado bueno para ser verdad. La cifra estadounidense de 1951 rondaba los 3.500 dólares, bastante razonable para un automóvil de alto rendimiento con ingeniería avanzada y un estilo del "país del mañana". Pero aunque rápido para su época, el XK120 de ninguna manera era perfecto. La capacidad de refrigeración era marginal en días calurosos con mucho tráfico, los frenos de tambor no podían hacer frente a la velocidad y el manejo dejaba mucho que desear. Aún así, los clientes estaban felices de perdonar estas y otras fallas debido a todo el atractivo y el glamour que obtuvieron por tan poco dinero. 

Las variaciones sobre este tema no tardaron en llegar: un cupé inteligente, aunque bastante claustrofóbico, con techo fijo en 1951, un totalmente convertible dos años después. Jaguar también ofrecía un motor de 180 CV con "equipamiento especial", una alternativa de 210 CV llamada C-Type (en honor al deportivo de carreras contemporáneo de Jaguar) y una variedad de otras opciones de rendimiento inspiradas en la competición. Algunos 120 tenían ruedas de disco de acero, pero muchos tenían cables de bloqueo central con costo adicional. El XK120 no fue diseñado para carreras, aunque Jaguar sí realizó algunas especiales para ese propósito. Los XK120 también obtuvieron buenos resultados en mítines, yincanas y similares, mientras que Coventry estableció récords de velocidad de larga distancia con ellos, incluida una caminata de una semana a más de 100 mph. Hoy en día, todavía hay algo en el XK120 que no se encuentra en ningún otro modelo contemporáneo: una combinación de estilo, rendimiento, valor y carácter. Incluso su sonido lo distinguía, con un escape entre burbujeantes y retumbantes que era bastante único. Ni siquiera otros Jaguars pudieron igualar el prestigio del XK120 hasta el sexy E-Type de 1961.

Comentarios