1946-1950 MASERATI A6/1500

1946-1954 HEALEY

 

1946-1954 HEALEY

Antes de los Austin-Healey y Nash-Healey, existían simplemente los Healey, coches deportivos diseñados por Donald Healey como fabricante independiente en los primeros años de la posguerra. Healey había dejado su huella en los años veinte como un piloto de rally muy conocido en toda Europa y en su Inglaterra natal. En los años treinta se convirtió en jefe técnico de Triumph y también ayudó a Riley e Invicta a ganar competiciones como el famoso Rally de Montecarlo. En 1946 estaba listo para cumplir la ambición que había tenido durante mucho tiempo de fabricar automóviles bajo su propio nombre y abrió un pequeño taller en Warwick, a unos pocos kilómetros al sur de Coventry, entonces el centro de la industria del motor británica

. El Healey fue concebido durante la Segunda Guerra Mundial sobre la importante premisa de que, dado que la familia Healey prácticamente no tenía dinero para herramientas, el automóvil tendría que estar compuesto casi en su totalidad por componentes de fabricantes más establecidos. Como muchos otros proyectos del Reino Unido de la época, fue diseñado específicamente con miras a exportar, particularmente al vasto y lucrativo mercado estadounidense. Healey terminó comprando motores y transmisiones, pero manejó su propio chasis y suspensión. Todos los automóviles construidos en Warwick entre 1946 y 1954 (incluido el Nash-Healey) montaban una plataforma robusta de sección en caja con una distancia entre ejes de 96 pulgadas y una extraña suspensión delantera con brazo de arrastre inspirada en la de Thirties Auto-Union y ERA single. -asientos de carreras. Las carrocerías se entregaron a los pocos carroceros que quedaban en la Gran Bretaña de la posguerra, ya que Healey no tenía dinero ni instalaciones para construir las suyas propias.

1946-1954 HEALEY

 En los años siguientes se verían cupés de cuatro asientos de Elliot, Duncan y Tickford; convertibles de Westland y Abbott; y un verdadero auto deportivo, el Silverstone, llamado así por el entonces nuevo circuito de Gran Premio de Gran Bretaña. Todos podían alcanzar al menos 100 mph, algo muy digno de crédito para el día. Mih 214 La mayoría de los primeros Healey llevaban el motor de cuatro cilindros y 2,5 litros y la caja de cambios asociada y el eje trasero del sedán Riley RM de la serie de posguerra, pero algunos modelos posteriores emplearon el más moderno de seis litros y 3,0 litros del Alvis TA21. Una excepción, por supuesto, fue el Nash-Healey (ver entrada). Como resultado de un encuentro casual a bordo del Queen Elizabeth entre Healey y el presidente de Nash, George Mason, utilizó equipo para correr y el seis de 238,4 pulgadas cúbicas del Ambassador contemporáneo. Aparte de Silverstone, la mayoría de las carrocerías Healey tenían un diseño "semienvolvente", con líneas suaves y fluidas pero formas de guardabarros distintas, estilísticamente más cercanas a los automóviles estadounidenses de antes de la guerra que a los de posguerra. 

El Silverstone era una especie de interpretación aerodinámica del tradicional automóvil deportivo británico de antes de la guerra, un roadster en forma de cigarro con puertas recortadas, guardabarros separados en forma de "concha" y un morro liso con una parrilla vertical en forma de "cascada" con dos faros delanteros muy juntos detrás. (donde interfirieron un poco con el enfriamiento del radiador). Curiosamente, también llevaba un conjunto de ojos de buey tipo Buick. Como automóvil deportivo de doble propósito, "carrera y paseo", el Silverstone fue diseñado para ser lo más liviano, simple y funcional posible. Por lo tanto, la protección contra la intemperie era rudimentaria, mientras que la rueda de repuesto estaba montada en la parte trasera y sobresalía para cumplir una doble función como parachoques trasero. Pero el Silverstone pesaba entre 400 y 500 libras menos que otros Healey, ¿lo que contribuyó a su éxito? en competición. Debido a que en su mayoría fueron ensamblados a mano, estos Healey eran bastante caros para su época.

 Las carrocerías tendían a descomponerse con bastante rapidez en climas cálidos y húmedos, pero el chasis y el tren de rodaje demostraron ser fuertes y duraderos. En rendimiento fueron más que un rival para la mayoría de rivales, especialmente los de Silverstone. No en vano, es el que más atractivo tiene en la actualidad, y es el modelo descrito en el panel de especificaciones. A diferencia de otros coches especiales de la época, los primeros Healey se vendieron en cantidades bastante elevadas. Se construyeron un total de 781 en menos de ocho años (más 506 Nash-Healey). Sólo 25 tenían motores Alvis, pero del atractivo Silverstone se vendieron 105 ejemplares. Aunque poco conocidos en Estados Unidos, estos automóviles establecieron las credenciales de Donald Healey como ingeniero y constructor, preparando así el escenario para su vinculación con British Motor Corporation y el primer Austin-Healey de 1952 (ver entrada). Éste, por supuesto, sería muy conocido en las "colonias" y, de hecho, en todo el mundo.

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