1946-1950 MASERATI A6/1500

1961-1969 DATSUN 1500 SPORTS/ 1600/2000

 

1961-1969 DATSUN 1500 SPORTS/ 1600/2000

 ¿Recuerdas los coches que solían construir los japoneses? Incluso si lo hace, es útil recordarlos de vez en cuando, porque no hay mejor manera de apreciar hasta dónde ha llegado la industria japonesa, o con qué rapidez. Los primeros coches deportivos de Nissan son un ejemplo de ello. Nissan Motor Corporation no se organizó oficialmente hasta 1934, aunque sus orígenes se remontan a 1911. Su primer automóvil, el DAT de 1914, eventualmente condujo al Datson y, en 1934, al nombre Datsun. 

Los modelos de finales de los años treinta de la empresa eran en su mayoría diseños británicos y estadounidenses reducidos (incluido un verdadero automóvil de "empresa conjunta" inspirado en el Graham Crusader estadounidense), mientras que los Austin A40 británicos reelaborados, construidos bajo licencia, lideraron una recuperación vacilante en los primeros años de la posguerra. . Sorprendentemente, Nissan no consiguió un nuevo diseño propio de posguerra hasta 1958, el sedán Datsun Bluebird. Pero cosas más grandes y mejores no tardaron en llegar. El año siguiente apareció un nuevo biplaza abierto, que satisfacía la afición tradicional japonesa por este tipo de coches. Designado S211, reemplazó al Datsun Sports original que se había fabricado en pequeñas cantidades para la venta nacional desde 1952. 

1961-1969 DATSUN 1500 SPORTS/ 1600/2000

También fue el primer Datsun en llevar el poético nombre Fairlady que todavía se usa hoy en día, aunque el auto en sí no era nada para escribir sonetos. . Con un motor de cuatro cilindros y 1189 cc y 60 caballos de fuerza, tenía el tamaño de un Austin-Healey Sprite, pero no era tan alegre ni ágil. Peor aún, intentó parecer un gran Healey. De alguna manera, la producción continuó hasta 1963. Mientras tanto, el Salón del Automóvil de Tokio de 1961 trajo una sorpresa: un Datsun roadster totalmente nuevo, el Fairlady 1500. Más adulto y civilizado que el S211, ofrecía mejores prestaciones y un estilo más "internacional" en un paquete convencional pero bien equipado que seguiría siendo popular hasta finales de los años sesenta. 

Hoy en día, reconocemos que esta generación fue importante para allanar el camino del automóvil deportivo que finalmente llevó a Nissan al histórico 240Z. Designado SP310, el nuevo roadster Fairlady se parecía bastante al MGB al que fue anterior por un año completo, con las mismas líneas de carrocería ordenadas, cuadradas y con lados de losa y góndolas de faros redondeadas. Al principio era un tres plazas, con un único compartimento trasero orientado hacia los lados, aunque esa característica se eliminó en 1963. Las especificaciones eran decididamente ortodoxas. El bastidor separado de sección en caja con refuerzo central cruciforme empleaba una suspensión delantera de espiral y horquilla, un eje trasero vivo sobre ballestas semielípticas y frenos de tambor en todas partes. La transmisión era igual de normal, aunque nueva: un cuatro en línea de 71 CV acoplado a una caja de cambios de 4 velocidades. Como era costumbre japonesa incluso en aquellos días, el Fairlady 1500 estaba completamente equipado y tenía un precio de venta. 

Las comodidades estándar, como ventanas de cuerda, radio, calefacción y lona a presión, lo sitúan muy por delante de la mayoría de sus contemporáneos europeos en relación calidad-precio, y la mano de obra era al menos igual, si no mejor. Aun así, con sólo 95 mph como máximo, el 1500 no era un verdadero rival en rendimiento para los autos deportivos británicos e italianos establecidos. Nissan perdió poco tiempo en convertirlo en uno. Los carburadores SU gemelos (construidos bajo licencia por Hitachi) llegaron en 1963 y agregaron 10 caballos. Luego, en septiembre de 1964, el 1500 dio paso a un modelo 1600 mejorado (CSP311) con 1595 cc y 96 CV, además de una caja de cambios totalmente sincronizada, un embrague de resorte de diafragma más moderno y frenos de disco delanteros. Más suave, más silencioso y más rápido (la velocidad máxima era genuina de 100 mph), el 1600 se vendió como pan caliente, especialmente en los EE. UU. En mayo de 1965 se trajo un cigüeñal de cinco cojinetes principales para una edición refinada (SP311). Vendido en Estados Unidos como Datsun 1600, tenía el mismo motor pero era una pulgada más corto, media pulgada más estrecho y aproximadamente dos pulgadas más alto.

 En ese momento, las regulaciones de emisiones estadounidenses estaban a la vista y la línea de productos de Nissan no sólo se estaba expandiendo sino que también subía en tamaño y escala de cilindrada. Estos factores impulsaron una evolución final del roadster de inspiración británica, el 2000 (SR311). Introducido en 1967, lógicamente llevaba un motor de 2.0 litros, el nuevo modelo U20 de cuatro cilindros con nada menos que 135 CV, acoplado a una nueva caja de cambios de 5 velocidades. Con un peso poco mayor que el 1600, podía alcanzar fácilmente 110 mph. (También había una versión de competición de producción limitada de 145 bhp capaz de alcanzar más de 125 mph). Por menos de $ 3000, fue una compra increíble y sorprendentemente capaz en la pista. Al igual que los años 1600, los años 2000 modificados rápidamente llegaron a las carreras de la SCCA, y un joven Hannu Mikkola incluso condujo uno en el Rally de Montecarlo. Considerando todo esto, estos simples Datsun deportivos fueron un gran éxito, una de las razones por las que todavía los ves corriendo hoy en día. Como la mayoría de los autos japoneses de los años sesenta, no tenían un diseño original, pero definitivamente tenían una buena relación calidad-precio, estaban construidos para durar y simplemente eran divertidos. Quizás las cosas no hayan cambiado tanto después de todo.

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