1961-1969 DATSUN 1500 SPORTS/ 1600/2000

1958-1968 ALFA ROMEO 2000 & 2600

 

1958-1968 ALFA ROMEO 2000 & 2600

En 1958, el 1900 era el Alfa Romeo "senior" y necesitaba una actualización. Su sucesor llegó ese año como 2000 (designación interna: Serie 102), con una nueva carrocería envolviendo lo que era básicamente el motor y el tren de rodaje del 1900. Los primeros en salir fueron una berlina, diseñada y construida por la fábrica, y un elegante Spider con carrocería de Carrozzeria Touring. Un cupé Sprint diseñado por Bertone completó la gama en 1960. 

Los tres, pero particularmente el Spider, tenían un parecido familiar con los Giulietta contemporáneos. El Sprint fue un presagio de los modelos 2600 y Giulia Sprint por venir, con una carrocería notchback 2 + 2 con pilares A y C mínimos y un pilar B casi inexistente. El resultado fue un invernadero muy luminoso y aireado con mucha superficie acristalada. Pero aunque estos eran los Alfa de producción más atractivos hasta el momento y autos de turismo extremadamente cómodos, su peso y potencia relativamente baja los hacían más lentos que los Giulietta y menos divertidos de conducir. 

El motor dohc de cuatro cilindros del año 2000 era esencialmente el mismo que el de la unidad 1900 de la segunda serie, con bloque de hierro fundido, culata de aluminio y 1975 cc con un diámetro de 84,5 mm y una carrera de 88 mm. El motor Berlina, con un único carburador Solex de tiro descendente, producía 105 caballos de fuerza a 5300 rpm, mientras que las versiones Sprint y Spider generaban 115 caballos de fuerza a 5900 mediante instrumentos gemelos de tiro lateral Solex. Aunque un poco conservadores, el Sprint y el Spider 2000 reflejaban lo mejor del estilo italiano vigente en ese momento. 

1958-1968 ALFA ROMEO 2000 & 2600

Mecánicamente, obviamente eran producto de la experiencia en carreras, con sus motores twincam, grandes frenos Alfin, suspensión bien desarrollada y dirección rápida y positiva. Pero con 2640 libras para el Sprint y 2596 para el Spider, ninguno tenía la relación potencia-peso para el rendimiento brillante que se esperaba de una empresa como Alfa Romeo. Sólo un poco más de 7.000 de los coches de la serie 2000 se construyeron hasta 1962. El Spider representó casi la mitad (superando incluso al sedán), aunque se fabricó durante los cinco años completos, frente a sólo tres del Sprint. 

En un esfuerzo por recuperar la extensión de modelos perdida al concentrarse tanto en su serie Giulietta/Giulia, Alfa Romeo le dio a su línea superior 2000 un nuevo motor de seis cilindros en 1962. Como era típico en Alfa, tenía árboles de levas en cabeza dobles accionados por cadena, bloque de hierro y cabeza de aluminio, pero se desarrolló más a partir del Giulietta más pequeño. Aunque físicamente más largo que el 2.0 litros de cuatro cilindros, el 2.5 de seis cilindros cabe en el compartimiento del motor con sorprendente facilidad, lo que sugiere que los ingenieros de Alfa bien pudieron haber tenido este movimiento en mente cuando crearon el 2000 cuatro años antes. 

El diámetro y la carrera midieron 83 x 79,6 mm, lo que convierte a este Alfa en el primer motor sobrecuadrado. Los prototipos de coches de carreras Tipo 161 y 162 de 1939 y 1941 tenían motores "cuadrados" (62 mm de diámetro y carrera), pero la mayoría de las unidades de potencia Alfa eran diseños de carrera larga. Con una cilindrada real de 2.584 cc, el nuevo seis tenía una potencia de 145 caballos de fuerza a 5.900 rpm. 

La carrocería del 2600 era idéntica a la de la serie 2000, excepto por cambios menores en el acabado. A la berlina (sedán) construida en fábrica, al cupé Bertone Sprint y al Touring Spider se les unió más tarde un llamativo cupé Zagato con un morro redondeado y saliente. Con su nuevo motor más potente y, en consecuencia, una relación potencia-peso superior, la serie 2600 fue más entretenida que la 2000 y tuvo más éxito comercial, aunque no mucho. El gran problema era que un Giulietta costaba aproximadamente la mitad y, sin embargo, era el doble de divertido de conducir. Aún así, los Alfa grandes eran excelentes vehículos todo terreno: silenciosos, cómodos, relativamente espaciosos y con el manejo tradicional de Alfa Romeo que siempre hacía que el conductor se sintiera seguro en cualquier camino. 

Desafortunadamente, el elevado peso significaba que tenían que luchar para alcanzar la velocidad de crucero. Tanto el 2600 como el Giulia llegaron con frenos de disco en las cuatro ruedas, algo nuevo para Alfa. Además de ser más seguros, suponían una auténtica ventaja en la competición o en la conducción deportiva, permitiendo frecuentemente a los Alfa ganar gracias a una mejor frenada cuando no podían hacerlo por una velocidad superior. Las ruedas de disco de acero estampado seguían siendo estándar, como en todos los Alfa de producción de posguerra. Por razones desconocidas, las ruedas de radios Borrani con bloqueo central, tan comunes en otros autos deportivos y GT italianos, no se ofrecieron como equipo Alfa estándar. Aun así, los coches no sufrieron daños visuales y las ruedas de disco eran ciertamente más baratas y más fáciles de mantener.

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