1961-1969 DATSUN 1500 SPORTS/ 1600/2000

1954-1963 ALFA ROMEO GIULIETTA

 

1954-1963 ALFA ROMEO GIULIETTA

La introducción del Giulietta de Alfa Romeo, en 1954, debe considerarse una de las más curiosas en la historia del automóvil. Desde hacía algún tiempo se habían puesto en marcha planes para crear un acompañante más pequeño para el 1900, siendo una berlina (sedán) la primera orden del día. Desgraciadamente, a Alfa le faltaba, como siempre, dinero para el desarrollo, por lo que se concibió un plan para vender títulos que tuvieran el tipo de cambio vigente en Italia para este tipo de inversión. Como incentivo adicional, se anunció que se realizaría un sorteo entre los accionistas; aquellos con los números ganadores recibirían un nuevo Giulietta. Funcionó y se reunió el capital necesario.

Pero, lamentablemente, Alfa era nueva en la producción en serie y sus problemas, y el desarrollo del nuevo modelo se retrasó cada vez más.

Se estaban fabricando componentes mecánicos, pero todavía no había señales de un automóvil terminado y vendible. Finalmente se anunciaron los números de la suerte, y los directivos de la empresa esperaban que esto aliviara la tensión, pero esto sólo enfureció a los ganadores, que querían sus premios de inmediato. Una vez que la prensa empezó a calificar el plan de escándalo, las empresas estatales

Alfa sabía que tenía que hacer algo rápido.

Ese algo resultó ser un contrato con Nuccio Bertone Carrozzeria para una pequeña serie de cupés Sprint 2 + 2 con base en Giulietta, el primero de los cuales estuvo listo para la exposición de Turín en la primavera de 1954. Que estaba listo y exhibido, es un triunfo sobre las intrigas, los egos, la mala planificación y los fallos comunes que parecen plagar cualquier nuevo diseño. Inicialmente, Alfa encargó sólo unos cientos de carrocerías a Bertone para satisfacer a los ganadores del sorteo, luego aumentó la cantidad a 1.000 y finalmente a 6.000, cuando se dio cuenta de que el Giulietta era un éxito.

El pilar, una berlina diseñada en fábrica, siguió rápidamente al Sprint hasta su producción. A mediados de 1955, Pinin Farina había diseñado y estaba construyendo una versión tipo araña de dos asientos. Sprint ahora se había convertido en sinónimo de cupé en Alfa, mientras que Spider (Ferrari y Porsche lo escribieron Spyder) era un automóvil abierto, generalmente un roadster pero, en este caso, con ventanas enrollables. (Estos términos a menudo confunden a los historiadores

y entusiastas por igual, especialmente porque el Sprint 1900 había sido tanto un cupé como un cabriolet). A pesar de sus diferentes arquitectos, los tres estilos de carrocería compartían un parecido familiar y continuaban la filosofía de diseño mecánico del 1900 reemplazado.

Con 1290 cc, el motor twincam cuatro del Giulietta era más pequeño y menos potente que el 1900, con 80 caballos de fuerza a 6300 rpm. Aún así, el Giulietta Sprint alcanzaba las 102,5 mph y, como era más liviano (1936 libras) y mucho más maniobrable, era más rápido en un circuito determinado que el 1900. Sólo se ofrecía una configuración de motor en

primero, pero 1956 trajo versiones Veloce de 90 bhp de los tres modelos, con velocidades máximas declaradas de hasta 111,8 mph. Su potencia adicional se logró mediante un cambio en la sincronización de las levas, una mayor compresión (de 8,5 a 9,1:1), la sustitución del Solex único por carburadores Weber gemelos y la adición de cabezales de escape con tubos de acero.

Al igual que el 1900, el Giulietta empleaba la construcción unitaria. Sus componentes de suspensión eran nuevos, pero la geometría era prácticamente la misma: brazos en A de longitud desigual en la parte delantera y un eje trasero vivo sobre brazos de arrastre de montaje bajo, con una ubicación adicional proporcionada por un enlace triangulado unido a la parte superior del diferencial; Se utilizaron resortes helicoidales en todas partes. Los frenos, tambores Alfin de gran diámetro, se conservaron del año 1900.

El Giulietta continuó hasta 1965, pero ganó compañeros de fórmula del Giulia de 1570 cc a partir de 1962. Después de eso, sólo los Giulia fueron enviados a Estados Unidos, aunque los Giulietta continuaron durante otros tres años en Europa.

Aunque el 1900 había sido el primer Alfa del mercado masivo, fue el Giulietta el que realmente estableció la marca en la mente de muchos entusiastas, particularmente los estadounidenses. Fue el Giulietta el que el legendario empresario de automóviles importados Max Hoffman decidió vender cuando se convirtió en distribuidor de Alfa Romeo en Estados Unidos.

Los Giulietta eran atractivos, muy divertidos de conducir y tenían suficiente interés técnico para satisfacer a los conductores entusiastas más críticos. No tenían suspensión trasera independiente como un Porsche, pero tampoco Ferrari, Aston Martin o Maserati en aquellos días. Sin embargo, eso fue realmente todo lo que revelaron y no pareció hacer mucha diferencia excepto en las situaciones más extremas. El manejo de estos autos era tan ágil y predecible que hacía falta ser un verdadero idiota para sacar uno de la carretera.

Además de los tres modelos estándar, la serie Giulietta incluía dos ofertas de carrocería especial: el curvilíneo Sprint Speciale 1957-62 de Bertone y el Sprint Zagato (SZ) de 1959-61, llamado así por ese carrocero. Con motores ajustados a 115 bhp a 6500 rpm, ambos autos alcanzaban una velocidad de aproximadamente 124 mph.

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