1961-1969 DATSUN 1500 SPORTS/ 1600/2000

1953-1963 AC ACE Y ACECA

1953-1963 AC ACE Y ACECA

Aunque el pequeño AC de Thames Ditton (cerca de Londres) se había ganado una excelente reputación a principios de los años cincuenta, había desarrollado una imagen muy seria. Motivo: sus productos estaban irremediablemente atrasados. Por ejemplo, su automóvil existente de 2.0 litros conservaba la antigua suspensión delantera con eje de viga y el motor de seis cilindros de aleación ligera de la empresa databa de 1919. 

Los propietarios de AC, Charles y Derek Hurlock, buscaban desesperadamente inspiración y un nuevo modelo. Afortunadamente para nosotros, encontraron ambos. El resultado fue la repentina transformación de AC en un exitoso fabricante de autos deportivos, aunque ocurrió casi por casualidad. 

Como "amigo de un amigo", se mostró a los Hurlock el Tojeiro, un deportivo de carreras británico construido a mano, quienes rápidamente compraron los derechos de producción y comenzaron a fabricarlo como un automóvil de carretera. De hecho, probaron dos Tojeiros, uno con un motor Lea-Francis adaptado para carreras y el otro con una unidad Bristol de 2.0 litros. La base del diseño de Tojeiro era un chasis simple estilo escalera construido con tubos de gran diámetro y con suspensión delantera y trasera independiente de horquilla y ballestas transversales. Los coches de carreras estaban adornados con elegantes carrocerías "barchetta" de dos asientos inspiradas descaradamente en las de los Ferrari de carreras más recientes. 

Lo que atrajo a los Hurlock al diseño de Tojeiro fue que se necesitaría poca inversión para equipar la producción del chasis, mientras que la carrocería podría producirse fácilmente en las propias instalaciones de carrocería de AC. Utilizando una evolución del antiguo motor de seis cilindros y 2.0 litros y una caja de cambios Moss, los Hurlock pudieron transformar el Tojeiro de carreras en un deportivo de carretera relativamente civilizado. El proyecto se concretó a una velocidad asombrosa. El acuerdo no se concretó hasta el verano de 1953, pero el prototipo, llamado AC Ace, se exhibió en el Salón del Automóvil de Londres en octubre y las entregas comenzaron al año siguiente. 

Los únicos cambios reales realizados en ese frenético período de desarrollo fueron elevar la posición original de los faros (para cumplir con las regulaciones internacionales sobre altura mínima) y abandonar la dirección de piñón y cremallera por un sistema de engranajes de levas. El motor de árbol de levas en cabeza de aleación ligera de AC, que tenía apenas 40 caballos de fuerza a 3000 rpm cuando se introdujo, fue persuadido para que produjera 85 caballos de fuerza a 4500 rpm para el Ace, suficiente para darle al nuevo y elegante auto una velocidad máxima de 103 mph. 

En los años siguientes, este notable viejo soldado se tunearía aún más, hasta los 90 CV en 1955 y, finalmente, hasta los 102 CV en 1958. Con el biplaza abierto en producción (que más tarde se haría aún más famoso como base del Shelby Cobra), AC decidió producir una versión cupé fastback. Así era la Aceca, su nombre, al igual que Ace, revive de un famoso AC de los años treinta. 

Revelado a finales de 1954 y en producción a mediados de 1955, el Aceca, naturalmente, se parecía bastante a los modelos 166 y 212 contemporáneos de Ferrari, una feliz coincidencia. Una vez establecidos estos dos modelos, AC llegó a fabricar cinco coches por semana. El chasis pronto adquirió tan buena reputación que hubo demandas persistentes de más potencia. Con el motor de CA cerca del final de su vida de desarrollo, hubo que encontrar energía alternativa, y AC finalmente "compró" el antiguo motor BMW Bristol. Sin embargo, y a pesar de la competencia interna de otros derivados, los Ace y Aceca con motor de CA se vendieron de manera constante hasta el otoño de 1963, cuando Thames Ditton estaba preocupado por construir Cobras sin motor para Carroll Shelby en California.

 Ambos modelos mejoraron a lo largo del camino. Los frenos de disco delanteros se instalaron entre 1956 y 1957, momento en el que una sobremarcha accionada eléctricamente pasó a ser opcional. Más tarde, la antigua caja de cambios Moss se abandonó en favor de los engranajes Triumph TR3A dentro de una caja de diseño propio de AC. Como punto intermedio entre los dos tipos de carrocería, el Ace también disponía de un techo rígido desmontable.

ESPECIFICACIONES

Motor: sohc 1-6, 121 cid/1991 cc, 85/90/102 CV

Transmisión: manual de 4 velocidades (con sobremarcha opcional desde 1956)

Suspensión delantera: independiente, doble horquilla, ballesta transversal

Suspensión trasera: independiente, doble horquilla,

ballesta transversal

Frenos: tambores delanteros/traseros; discos delanteros/tambores traseros de 1956

Distancia entre ejes (pulg.): 90,0

Peso (libras): 1685 (Ace), 1840 (Aceca)

Velocidad máxima (mph): 103 (Ace), 102 (Aceca)

0-60 mph (s): 11,4 (Ace), 13,4 (Aceca)

Producción: Ace 220 Aceca 150

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