1961-1969 DATSUN 1500 SPORTS/ 1600/2000

1952 ALFA ROMEO DISCO VOLANTE

1950-1958 ALFA ROMEO 1900

A principios de los años cincuenta no se oía hablar de ovnis. En aquel entonces, la gente creía ver platillos voladores. Un italiano habría descrito tal avistamiento como una discoteca volante.

Más cercanos a la tierra pero igual de increíbles fueron los pocos Alfa Romeo que llevaron este nombre. Ciertamente parecían algo del espacio exterior e incluso estaban destinados a volar en las pistas de carreras de Europa.

Aunque Alfa había puesto sus primeras esperanzas de posguerra en la serie 1900 de 1950, también planeó una línea de turismos más grandes y de lujo propulsados por un nuevo motor de seis cilindros de 2995 cc, básicamente el cuatro de 1900 con dos cilindros adicionales y el mismo diámetro de 82,5 mm. y una carrera más larga de 92 mm (frente a 88 mm). Esta línea senior nunca se materializó (aunque Alfa llegaría a seis, la serie 2600, en 1962), pero la empresa necesitaba un impulso de imagen (la

El sedán de 1900 estaba lejos de ser encantador), por lo que decidió construir un lote de motores de 3.0 litros para un grupo de corredores livianos basados en el chasis de 1900 (modificado mediante frenos tipo Alfin con cuatro zapatas delanteras extra anchas). Gracias a su carrocería inusualmente suave y aerodinámica, estos autos pronto fueron apodados disco volante por los fabricantes, y el nombre se quedó.


1950-1958 ALFA ROMEO 1900


Quizás para cubrir sus apuestas, Alfa también construyó tres Disco de cuatro cilindros (oficialmente, Tipo C52), con un motor 1900 de 85 mm y 1997 cc. (Los autos de mayor capacidad fueron designados 6C 3000CM, para Cortemaggiore de seis cilindros y 3000 cc). Ambas versiones estaban programadas para competir en las 24 Horas de Le Mans de 1952, pero ningún Disco corrió hasta la Mille Miglia del año siguiente, cuando uno cuatro y tres Se inscribieron seis, este último con un motor ampliado de 3576 cc (diámetro y carrera: 88 x 98 mm). A pesar de que la dirección se rompió hacia el final, el legendario Juan Manuel Fangio condujo un cupé de seis cilindros hasta el segundo lugar detrás de un Ferrari de 4.1 litros, el único Disco que terminó.

Por desgracia, el pulidor de imagen de Alfa sólo lograría otro triunfo: el Supercortemaggiore de 1953 en Merano, que Fangio ganó directamente con un roadster de 3.0 litros. En el medio se produjeron los fracasos en Le Mans y Spa y la retirada de todo el equipo antes de los 1.000 kilómetros de Nurburgring.

La historia habría terminado ahí si Alfa no hubiera vendido todo excepto el prototipo original y el auto Supercortemaggiore de Fangio (aún en exhibición en el museo de la compañía en Milán). Es difícil conseguir cifras exactas, pero aparentemente se construyeron nueve discotecas:

tres C52 y seis CM. Se cree que el primero estaba compuesto por dos spiders y un cupé, el segundo por dos spiders y cuatro coupés. Es su destino lo que todavía hoy fascina a los entusiastas.

Poco después de que se retiraran los Disco, Joakim Bonnier, entonces distribuidor sueco de Alfa, compró un cupé y lo hizo equipar con una nueva carrocería roadster de Zagato.

Este automóvil finalmente llegó a Estados Unidos, donde Rodger Ward (que luego ganaría la Indy 500) y Bruce Kessler lo corrieron para su propietaria Shelly Spindel. Un cuarto coche, remodelado por Carrozzeria Boano, fue vendido en 1955 al dictador argentino Juan Perón. Un quinto Disco, con carrocería Ghia, parece haber desaparecido, y todavía es igualmente difícil determinar qué pasó con un sexto coche.

El Disco restante estaba destinado a toda la gloria, y su chasis de seis cilindros (el desarrollado originalmente para la línea senior propuesta) se convirtió en la base de una serie de impresionantes ejercicios aerodinámicos realizados por Pinin Farina. El primero, denominado "Superflow", era un cupé redondeado y bajo con aletas traseras afiladas, un "techo de burbuja" vidrioso con puertas superiores tipo alas de gaviota y ruedas delanteras semiabiertas (partes superiores de los guardabarros fueron cortadas y reemplazadas por Plástico transparente). Esto fue naturalmente

seguido de "Superflow II", una versión algo más convencional. Su principal innovación fueron las aletas de plástico que parecían del color de la carrocería desde el exterior pero que eran transparentes cuando se veían desde el interior, para no obstaculizar la visión del conductor hacia atrás. Luego vino un roadster del mismo estilo general pero con grandes reposacabezas carenados y sin aletas. Común a los tres (construidos entre 1956 y 1959) era el cóncavo longitudinal.escultura lateral que PF aplicaría a la producción de Giulia Duetto de 1967 (aún hoy en día como Spider Veloce 2000).

El esfuerzo final fue otro cupé suave con techo de burbuja, esta vez con dos secciones de techo transparentes (una encima de cada asiento) que se deslizaban hacia atrás sobre rieles para conducir al aire libre, una expresión temprana de la idea del T-top. La cola era similar a la del roadster anterior y, de nuevo, predictiva de la del Duetto. Visto por primera vez en el Salón de Ginebra de 1960, este Disco terminó en un lote de autos usados en Denver solo un año después, pero fue rescatada.

Como el Bertone B.A.T. Alfas, los Disco Volantes siguen siendo interesantes comentarios sobre los años cincuenta pensando en la aerodinámica. No serían los últimos modelos Alfa de aspecto salvaje, pero eran sorprendentemente prácticos. Lástima que ninguno se haya producido en serie, pero esperemos que Alfa todavía pueda lograr sueños similares en el futuro. ¿Creerías en un OVNI Alfa?

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