CROSLEY 1946

Whitney 1896

 

Whitney 1896

George Eli Whitney (1862-1963), nieto de Eli Whitney, inventor de la desbrozadora de algodón, nació en Boston, Massachusetts. Era un hombre extraordinario, vivió hasta los 101 años y tenía un agudo olfato para los negocios. George, provenía de una familia de ingenieros (su tío, Amos Whitney, fue uno de los fundadores de Pratt & Whitney), y como tenía la ingeniería en la sangre comenzó a experimentar con máquinas de vapor en 1883. En 1887, William Mason Encargó a Whitney que diseñara un pequeño motor para utilizarlo en su carruaje. El motor era conocido con el nombre de "Mason", costaba 200 dólares y fue la primera producción de la industria automotriz en Estados Unidos.

El diseño del motor de Whitney fue copiado por numerosos fabricantes de carruajes sin caballos, incluidos Stanley y Locomobile, por nombrar sólo dos, y se convirtió en la máquina de vapor más popular en Estados Unidos en la década siguiente. En 1896, Whitney decidió construir su propio vagón de vapor y lo terminó en octubre del mismo año. En un artículo publicado en "The Horseless Age" se explicaba que Charles Gibson, un joyero de Nueva York, quería construir su propio diseño de motor en los talleres de Whitney, pero inmediatamente abandonó su idea, y reconociendo que el diseño de Whitney era mejor, Compré el auto y pagué el increíble precio del momento de $2,500, que pagué en efectivo al día siguiente.

Gibson se embarcó en una gran gira publicitaria y en Nueva Jersey afirmó que el coche era de diseño propio. El coche fue desmantelado y se registraron patentes que cubrían todo el vehículo junto con los dibujos de diseño. Whitney lo denunció y ganó el proceso, pero durante el mismo perdió a su esposa. Impertérrito, y aunque todavía estaba muy metido en el negocio marítimo, empezó a trabajar para mejorar su coche de vapor. Terminó su segundo vehículo el 20 de febrero de 1897 y luego fabricó un tercer modelo. Ese mismo año se asoció con un destacado abogado de Boston, George B. Upham, para fabricar y vender vehículos de vapor Whitney con un 60% y un 40% de acciones, fundando la "Whitney Motor-Wagon Company" en Boston.

Whitney se dedicaba a su trabajo de ingeniería, mientras Upham se ocupaba de sus patentes. Durante esta asociación se solicitaron más de 300 patentes. La fama de Whitney se extendió y recibió visitas importantes como Duryea, Ransom E. Olds, los hermanos Stanley, Pope, Knox, Walker & Barber, etc... para conocer sus avances técnicos. Al final, George Whitney tuvo que demandar a los hermanos Stanley por violar sus patentes.

En general, los coches Whitney variaban muy poco en sus formas en comparación con los vagones convencionales. Las principales particularidades de la construcción de los coches Whitney están, además del motor, en la construcción del chasis y de su eje delantero, y en su palanca de dirección.

En 1899, Whitney realizó un viaje a Inglaterra, en ese viaje compaginó placer y negocios. En ese viaje se llevó su coche y lo mostró en la "Exposición en el Agriculture Hall" de Londres. Whitney también exhibió su automóvil en el Salón del Automóvil de 1900 en Inglaterra bajo el nombre de Brown-Whitney Steamer.

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