1961-1969 DATSUN 1500 SPORTS/ 1600/2000

Stanley Motor Carriage Company (USA)

 

Stanley Motor Carriage Company (USA)

El modelo de automóvil Stanley Steamer, era un automóvil propulsado por una máquina de vapor fabricado por la "Stanley Motor Carriage Company". En 1906, un coche especial, el Stanley "Rocket", pilotado por Fred Marriott, consiguió el récord mundial de velocidad en tierra a 205,5 kilómetros por hora (127,7 millas por hora), en el "Daytona Beach Road Course", obteniendo el Trofeo Dewar. . Este récord sigue siendo válido hoy en día, como récord de velocidad en tierra de un coche de vapor.

Cabe señalar a nivel anecdótico que el 25º presidente de los Estados Unidos, William McKinley (1843-1901), se convirtió en el primer presidente estadounidense en subirse a un automóvil utilizando un vehículo de esta marca.

Los motores de vapor se pusieron de moda y gozaron de gran prestigio a principios del siglo XX, antes de que fueran sustituidos tecnológicamente por los motores de combustión interna. Los hermanos gemelos Francis E. Stanley (1849-1918) y Freelan O. Stanley (1849-1940) fundaron la empresa tras vender su negocio de planchas fotográficas a la "Eastman Kodak". Produjeron su primer automóvil en 1897 (según algunas fuentes, violando las patentes de George Whitney, quien los denunció), y lo probaron por primera vez un día de septiembre en Maple Street, Watertown, Massachusetts.

Entre 1898 y 1899 produjeron y vendieron más de 200 automóviles, más que cualquier otro fabricante estadounidense. Finalmente vendieron los derechos de ese diseño a Locomobile. Los primeros vagones Stanley-Locomobile tenían armarios de madera ligeros, montados sobre chasis de tubos de acero. La máquina de vapor y su caldera se encontraban debajo del asiento. Las locomotoras en general tenían algunos problemas y muchas veces eran modificadas por sus dueños, quienes agregaban accesorios de terceros como lubricadores mejorados, condensadores, dispositivos que mejoraban el laborioso sistema de arranque. En 1901, tras la expiración de la cláusula que los vinculaba a Locomobile, los hermanos Stanley retomaron la producción de su propia marca y comenzaron a utilizar el nombre "Stanley Steamer". Para superar los defectos evidentes de sus coches, desarrollaron un nuevo modelo con motores de dos cilindros que acoplaban directamente el eje trasero. Estos nuevos modelos tenían la carrocería de aluminio, pero conservaban muchas características obsoletas, como el chasis tubular de acero, y no fue hasta 1915 cuando se empezaron a utilizar condensadores.

La "Stanley Motor Carriage Company" operó entre los años 1902 y 1917, y vendió más que cualquier fabricante de automóviles de gasolina, convirtiéndose en el segundo fabricante en número de ventas sólo detrás del "Columbia Electric". Los coches fabricados por la empresa se conocían como "Stanley Steamer". Cuando decidieron cambiar la disposición de la caldera de vapor a la parte delantera del vehículo, los propietarios definieron el cambio como "coffin nose", algo así como "traslado del motor a la nariz del ataúd", quizás por la peculiar forma frontal. forma del coche.

En 1906, Stanley Steamer estableció el récord mundial de la milla en 28,2 segundos. Este récord no fue superado por ningún coche hasta 1911, aunque Glen Curtis lo superó en 1907 con una motocicleta propulsada por un motor V8 que alcanzaba las 136 millas por hora y aunque inicialmente la producción fue limitada, se elevó a 500 coches en 1917.

Durante la segunda década del siglo XX, la eficiencia de los combustibles y la potencia de los motores de combustión interna mejoraron notablemente y el uso de un arranque eléctrico en lugar de una manivela (que provocaba graves lesiones), propició el imparable aumento de las ventas de coches propulsados por por la gasolina, que a la larga también resultaba más barata de mantener.

La empresa Stanley realizó una serie de campañas publicitarias que intentaban convencer al público de que compraba coches con motor de explosión interna. Estas campañas publicitarias fueron los primeros ejemplos de un tipo de campaña dominada por mensajes de miedo, incertidumbre y duda, ya que su principal objetivo no era convencer a la audiencia de las ventajas del coche Stanley Steamer, sino crear una sensación de miedo al dejarlo. ver que un coche con motor de combustión interna podría explotar. En 1917, los hermanos Stanley vendieron sus acciones a Prescott Warren. El último Stanley Steamer se fabricó en 1927. La empresa sobrevivió durante un largo período de tiempo con una evidente caída de las ventas y un estancamiento tecnológico. Después de 1918, no se produjo ningún modelo con un motor que superara los 20 CV de potencia.

La competencia tenía coches mejores y más baratos, por ejemplo; en 1924, el Stanley 740 D Sedan costaba 3.950 dólares, mientras que un Ford T costaba 500 dólares. Además, la ventaja de los arranques eléctricos en los coches con motor de combustión interna superaba las demás ventajas tecnológicas de los coches con motor de vapor. El estancamiento de la tecnología de Tanley, junto con la falta de publicidad efectiva y el deseo del gran público de disfrutar de mayores velocidades supusieron para la marca el principio del fin y el cese de la actividad.

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