1961-1969 DATSUN 1500 SPORTS/ 1600/2000

LEYLAND INNOCENTI 90/120 1974

 

LEYLAND INNOCENTI 90/120 1974

A principios de la década de 1970, la prensa británica estaba inquieta por un nuevo Mini, pero con su fabricante, la British Leyland Motor Corporation (BLMC), acumulando pérdidas masivas, las esperanzas eran escasas. En 1974, sin embargo, la filial italiana de Leyland, Innocenti, ofreció un elegante adelanto.

Ante una avalancha de ventas por parte de empresas como el Fiat 127 con sólo Minis normales, Innocenti dejó de esperar por un supermini de Inglaterra y creó el suyo propio, revestido con una carrocería elegante y moderna con puerta trasera diseñada por Bertone.

Al carecer de fondos para alargar la distancia entre ejes del Mini más que una cantidad marginal, Innocenti ideó un nuevo subchasis trasero que ofrecía más espacio para el equipaje. El compartimento del motor más grande también permitía un radiador montado en la parte delantera con un ventilador de refrigeración eléctrico, añadiendo refinamiento.

Había dos opciones de motor Mini y transmisión con potencia aumentada: el Innocenti 90 tenía la serie A de 998 cc, inicialmente con 43 caballos de fuerza de frenado (más de 38); y el 120 tenía la unidad de 1.275 cc, con 63 caballos de fuerza de frenado (más de 54) gracias a una relación de compresión más alta y un carburador más grande. Innocenti ajustó las relaciones de transmisión para adaptarse a las ruedas más grandes (30 cm (12 pulgadas) sobre 25 cm (10 pulgadas)) y aumentó el peso, y también reafirmó la suspensión cónica de goma del Mini original.

El hatch italiano se presentó en el Salón del Automóvil de Turín de octubre de 1974 y se presentó en Londres como motivo de orgullo corporativo de BL en el acuerdo de suministro de motores. Para la prensa, sólo puso de relieve la larga espera que tuvo que afrontar Gran Bretaña para conseguir un nuevo Mini británico, que no se esperaba hasta 1980. Leyland dijo que importar el Innocenti sería demasiado costoso.

En 1975, el modelo Innocenti no se vendía tan bien como se esperaba (era más caro que sus rivales) y la British Leyland había sido nacionalizada. La filial italiana entró en liquidación. El improbable comprador en mayo de 1976 fue el ex piloto de carreras y empresario argentino Alejandro de Tomaso, mejor conocido por los superdeportivos Ford V-8. BL mantuvo una participación del 6 por ciento y el acuerdo de suministro de motores, pero se aseguró de que los Innocenti no se vendieran en Gran Bretaña. Continuaron los modelos 90 y 120, además de una efímera versión De Tomaso de 73 caballos de fuerza de frenado que tenía revestimiento negro y ruedas más anchas.

En 1982, de Tomaso se separó del BL, equipado con motores Daihatsu de tres cilindros y 993 cc, y cambió la suspensión por puntales delanteros y una barra de torsión transversal trasera y brazos de arrastre. Le siguieron un turbo y un dos cilindros. Fiat compró la empresa en 1990 y el Bertone Mini se suspendió en 1993.

DIMENSIONES

Distancia entre ejes 2 m; longitud 3,1 m; ancho 1,5 m; altura 1,4 m; peso (en vacío) 714 kg

MOTOR/TRANSMISIÓN

Serie Leyland A, cuatro cilindros y 998 cc, 43 CV, refrigerado por agua; caja de cambios de cuatro velocidades, motor delantero, tracción delantera

ACTUACIÓN

El Innocenti 120 alcanzó los 151 km/h; 42 mpg*

PRODUCCIÓN

250.442 todos los tipos**; 1974–1993, Milán, Italia

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