1968-1973 OPEL GT

ISO ISETTA 1953 Y BMW ISETTA 250 1955

 


Lo que la mayoría de la gente considera el arquetipo del coche burbuja apareció en el Salón del Automóvil de Turín de noviembre de 1953. El Iso Isetta, cuyo nombre de modelo significa "pequeño Iso", era una pequeña cápsula de cuatro ruedas (las dos traseras muy juntas) con una puerta que ocupaba todo el frente.

Parecía la puerta de un frigorífico, y efectivamente, la empresa milanesa de Renzo Rivolta fabricaba frigoríficos. Iso se había diversificado en scooters motorizados de tres ruedas, pero ahora se enfrentaban a una grave amenaza por parte de Vespa y Lambretta. Llegó el ingeniero aeronáutico Ermenegildo Preti con su diseño de un automóvil de tres ruedas con motor trasero, forma de huevo y una puerta en la parte delantera.

Iso cambió el diseño, optando por un chasis de acero separado en lugar de una carrocería unitaria, dos ruedas traseras y ventanas más grandes: plástico a los lados y vidrio de seguridad al frente. Los primeros coches tenían un motor de scooter Iso Moto monocilíndrico de 198 cc refrigerado por aire a la derecha para contrarrestar el peso del conductor de la izquierda, con una rueda de repuesto en el hueco. Al cabo de un año, el motor creció hasta los 236 cc, con una potencia de frenado de 9,5 caballos. Impulsaba las ruedas traseras a través de una caja de cambios de cuatro velocidades y luego de cadenas (sin diferencial ya que, como en el caso del Fuldamobil, las ruedas estaban muy juntas).

La suspensión delantera era un eje de viga tipo Dubonnet con resortes helicoidales en cada extremo, mientras que había resortes cuarto de elipsis y amortiguadores telescópicos en la parte trasera.

La puerta delantera con bisagras laterales llevaba una columna de dirección plegable patentada para dar acceso sin cita previa a un banco. Con apenas más de 2,25 m (7 pies) de largo, un Isetta se podía estacionar de frente en la acera. A menudo se dice que todos los tipos de Isetta venían con un techo corredizo de lona como vía de escape, pero esta característica también permitía una salida si otro automóvil estacionaba demasiado cerca. El equipaje se alojaba en el estante trasero o en un estante exterior.

El Isetta no fue un gran éxito en Italia. Costaba alrededor de £ 300 cuando un Fiat Topolino usado y mucho más espacioso costaba menos. Iso puso fin a su producción en 1955, después de haber producido sólo unos seis mil, pero ya había vendido licencias a empresas de Bélgica, Francia, España y Brasil. En última instancia, Alemania lograría el mayor éxito de la burbuja italiana.

En Munich, Bayerische Motoren Werke (BMW) se enfrentaba a la quiebra. Su gama de costosas limusinas y autos deportivos con motor V-8 no estaba a la altura de los tiempos y necesitaba desarrollar un auto más pequeño. Así, en 1954, BMW adquirió los derechos de licencia para el Isetta y su equipamiento de producción. Repitió lo que había hecho antes de la guerra al adquirir Dixi, con sede en Austin Seven.

Cuando se lanzó la BMW-Isetta 250 en la primavera de 1955, la suspensión y la transmisión se habían perfeccionado y el motor Iso se había reemplazado por una versión modificada del motor monocilíndrico BMW de 247 cc de la motocicleta R25 que proporcionaba 12 caballos de fuerza de frenado. Esta era una unidad de cuatro tiempos, no la habitual y humeante unidad de dos tiempos (ver aquí).

A 2.550 marcos alemanes (DM), cuando un VW Beetle costaba alrededor de 4.000 DM, fue un éxito inmediato: se vendieron 10.000 el primer año y más de 22.500 el siguiente. Al departamento de marketing de BMW se le ocurrió el término Motocoupé, pero se lo conocía cariñosamente como Knutschkugel, que significa "pelota de abrazos" o "burbuja". Ahora había otra burbuja, la Heinkel (ver aquí), para cimentar el nombre o confundir a los dos.

El BMW-Isetta también se introdujo en Estados Unidos en 1956, con parrillas de radiador falsas, faros más grandes y parachoques con forma de "barra nerf". El modelo básico costaba 1.048 dólares en 1957, cuando un Austin A35 costaba 1.553 dólares.

A partir de 1957, Dunsfold Tools Ltd. construyó Isettas británicas en un antiguo patio de ensamblaje de locomotoras de ferrocarril en Brighton con prensas y plantillas enviadas desde BMW en Munich. Para aprovechar las concesiones en materia de impuestos y licencias británicas, optó por una sola rueda trasera. También había una pequeña camioneta y una camioneta con una caja o techo de lona que reemplazaba la ventana trasera. El BMW Isetta original se fabricó hasta 1962; la versión británica duró hasta 1964.

PEQUEÑAS TRIVIAS

En 1964, Klaus-Günter Jacobi pasó clandestinamente a su amigo Manfred Koster a través del Muro de Berlín hasta Alemania Occidental en su BMW Isetta con un escondite secreto junto al motor.

Para poder adaptar el volante a la derecha en 1959, los Isetta británicos debían tener un contrapeso en el lado izquierdo o se volcarían.

DIMENSIONES

Distancia entre ejes 1,4 m; longitud 2,2 m; ancho 1,3 m; altura 1,3 m; peso (sin carga) 356 kg

MOTOR/TRANSMISIÓN

BMW monocilíndrico de cuatro tiempos, refrigerado por aire, 247 cc y 12 CV; caja de cambios de cuatro velocidades, motor trasero, tracción trasera

ACTUACIÓN

Velocidad máxima reclamada aprox. 89 kilómetros por hora; hasta 62 mpg

PRODUCCIÓN

161.728; 1955-1962, Múnich Alemania.

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