CROSLEY 1946

Automóviles Martini (1897/1934)

 

Automóviles  Martini (1897/1934)

Esta firma automovilística fue fundada en 1860 por Friederich Von Martini (1833-1897), para dedicarse inicialmente a la fabricación de armas. En 1897, por iniciativa del hijo de Friederich, la empresa Martini fabricó un automóvil con un motor trasero de dos cilindros accionado por cadena. En 1899 se fabricó el primer automóvil "Martini" con motor delantero.

Después de varios vehículos experimentales, en 1902 produjo una serie de 30 automóviles con motor V4. En 1903, Martini se trasladó a un nuevo establecimiento en Saint-Blaise (en el límite municipal de Marin-Epagnier), que daría paso 3 años más tarde a la sociedad automovilística británica Rochet Schneider. Allí inició la producción bajo licencia de 100 unidades y 130 unidades más en 1904.

En 1906, la fábrica de Martini fue adquirida por un consorcio inglés y produjo los nuevos modelos 20-24 y 30-40. En plena expansión, la empresa realizó una destacada entrada en el II Salón del Automóvil de Ginebra. Las carreras automovilísticas dieron mucho prestigio a los coches "Martini" a partir de 1907, año en el que realizaron sus primeras carreras obteniendo muy buenos resultados, aunque a nivel deportivo su gran año fue 1908.

En 1908, la sociedad "Société Nouvelle des Automobiles Martini, Usine Nationale" pasó a manos de un financiero suizo y transfirió la fábrica de Saint-Blaise. A partir de ese momento, la producción de la firma se centró en automóviles propulsados por motores de 4 cilindros y bloques motores de dos piezas. En 1913, el Martini producía 25 CV, y al año siguiente apareció el 12 Sport, de 2.614 cc. La hélice de este modelo tecnológicamente avanzado tenía 4 válvulas por cilindro. En 1921 aparece el Tipo FN de 1845 cc. En 1923 suministró al ejército suizo el modelo Martinelli, un pequeño vehículo de 1.800 cc., que fue utilizado al inicio de la Segunda Guerra Mundial.

En 1924, Martini incorporó al ingeniero suizo Steiger, y a partir de ese momento su volumen de producción sufre un drástico redimensionamiento debido principalmente a la caída de las exportaciones. En 1926 aparece un 6 cilindros de 3,1 litros. El catálogo de 1929 estaba formado únicamente por dos modelos de 6 cilindros de 15 y 20 CV.

En 1930, Martini prefirió construir bajo licencia un coche de 2,5 litros, el Wanderer de 6 cilindros. El mercado suizo no ofreció una buena acogida a esta última propuesta, por lo que a principios de 1931 lanzó nuevamente un modelo propio, el Tipo NF de 4,4 litros con motor monobloque de 6 cilindros.

El 12 de junio de 1934 la empresa entró en liquidación. La producción total de la firma fue de unas 3.600 unidades, de las cuales unas 19 unidades han sido catalogadas en museos y colecciones privadas.

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