1961-1969 DATSUN 1500 SPORTS/ 1600/2000

AMERICAN AUSTIN BANTAM 1930

 

En 1929, mientras los automovilistas estadounidenses clamaban por automóviles y motores más grandes, Sir Herbert Austin anunció que traería el pequeño Seven a los Estados Unidos, construido en una fábrica en Butler, Pensilvania.

Pero el coche era demasiado minimalista y en junio de 1930 se había llevado a cabo un replanteamiento completo. El estadounidense Austin contrató al diseñador industrial Conde Alexis de Sakhnoffsky para realizar un lujoso cambio de estilo. El empleador de De Sakhnoffsky, Hayes Body Corporation de Detroit, construyó las carrocerías.

El Austin estadounidense se presentó en versiones roadster, sedán, camioneta y convertible, algunos pintados en combinaciones de colores de dos tonos con ruedas a juego. Descritos como una “creación claramente estadounidense”, tenían un precio de 445 dólares y Austin afirmó que obtendrían 40 millas por galón y harían que un juego de neumáticos durara hasta 40.000 millas.

El motor fue descrito como un duplicado mecánico del Austin británico, y ahí radicaba parte del problema. Las ventas pronto disminuyeron. La Gran Depresión podría haber parecido un buen momento para un automóvil barato, pero el precio de la gasolina se mantuvo bajo, y el Austin estadounidense también costó inicialmente $5 más que el Ford Modelo A, mucho más grande. Si bien era resistente, para el gusto estadounidense, el lado de los Siete El motor de válvulas era simplemente demasiado ruidoso. La estadounidense Austin se declaró en quiebra en junio de 1934 después de veinte mil vehículos.

El ex vendedor estadounidense de Austin, Roy S. Evans, compró los derechos del diseño y la fábrica y contrató a De Sakhnoffsky para otro cambio de imagen, que presentaba una moderna parrilla con barras horizontales. Aunque el motor seguía siendo similar, el vínculo con el Austin Seven (ahora en sus dos últimos años británicos) se cortó ya que, según el Austin Bantam Club estadounidense, ninguna pieza era intercambiable. Ofrecía 20 caballos de fuerza frente a los 14 anteriores. En otoño de 1937, la American Bantam Car Company presentó una nueva gama de coches llamada American Bantam 60 (como en velocidad máxima). Prometió cupés, roadsters, paneles de un cuarto de tonelada y camionetas, así como 60 millas por galón.

Para 1940, American Bantam lanzó el Super 4 y un nuevo cupé y sedán convertibles: el Riviera y el Hollywood. Estos tenían un motor “Hillmaster” más potente de 820 cc y 22 caballos de fuerza con un cigüeñal de tres cojinetes principales para silenciar el ruido, lubricación a presión mediante una bomba mecánica y sincronización en la segunda y tercera marcha para cambios suaves. La producción terminó en junio de 1940; ese año sólo se fabricaron ochocientos automóviles, frente a un máximo de 2.000 en 1938. Se construyeron alrededor de 6.700 Bantam americanos en total.

La American Bantam Car Company fue el primer fabricante en entregar un prototipo de jeep al ejército estadounidense en septiembre de 1940.

DIMENSIONES

Distancia entre ejes 1,9 m; longitud 3 m; ancho 1,3 m; altura hasta 1,6 m; peso en vacío 498 kg

MOTOR/TRANSMISIÓN

Cuatro cilindros y cuatro tiempos refrigerado por agua, 747 cc y 15 CV; caja de cambios de tres velocidades, motor delantero, tracción trasera

ACTUACIÓN

Velocidad máxima aprox. 80 kilómetros por hora; hasta 45 mpg

PRODUCCIÓN

Aprox. 20.000 (Austin estadounidense); 1930–1934 Butler, Pensilvania, Estados Unidos

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