CROSLEY 1946

LA HISTORIA DE CHRYSLER


Cuando Walter P. Chrysler decidió competir con los gigantes de Ford y General Motors (GM), fijó un rumbo que convertiría a su empresa en uno de los fabricantes de automóviles más grandes del mundo. 

Adoptando marcas como Dodge, Plymouth y DeSoto, la marca Chrysler ha fabricado algunos de los autos más innovadores e icónicos de los Estados Unidos. 


NACIDO EN KANSAS, Walter P. Chrysler se había abierto camino en el negocio ferroviario antes de que su talento fuera absorbido por la industria del automóvil. Contratado como gerente de producción en la marca Buick de General Motors en 1911, se convirtió en presidente desde 1916 hasta 1919. Para entonces, Chrysler había convertido a Buick en la división más rentable de GM. 

Walter P. Chrysler en 1924 

Después de dejar Buick, Chrysler fue reclutado para transformar las fortunas de Willys-Overland primero y luego de Maxwell Motor Corporation. Ansioso por desarrollar su propio modelo, Chrysler construyó su primer automóvil (el Chrysler Six) y lo presentó en el Auto Show de Nueva York de 1924. Animado por la reacción positiva del público, formó Chrysler Motor Corporation en 1925. 

La empresa adquirió el fabricante de automóviles y camiones Dodge Brothers en 1928; fue un trato que cambió el panorama de la industria automotriz estadounidense, colocando a Chrysler junto a Ford y GM como uno de los "Tres Grandes" fabricantes de automóviles de EE. UU. En el mismo año, se establecieron dos nuevas marcas subsidiarias bajo el paraguas de Chrysler: Plymouth, para atender al segmento de precios bajos del mercado, y DeSoto, para atender al sector de precios medios. 

 Logotipo de Chrysler (presentado en 1962)

La década de 1930 vio varios modelos innovadores de Plymouth, incluido el PA de 1931. Con un cuerpo de acero, un estilo moderno y un precio relativamente bajo, el PA logró más de 100.000 ventas. En 1931 terminó el trabajo en la nueva oficina de alto perfil de la compañía en Nueva York, el icónico edificio Chrysler. La hábil gestión de Chrysler aseguró que la marca estuviera bien posicionada para atravesar la depresión económica mundial de principios de la década de 1930. La empresa incluso desarrolló una gama de modelos vanguardistas; el estilo Airflow que se vio por primera vez en los Chrysler de 1934 presentó al público una apariencia nueva y aerodinámica. Sin embargo, estos autos elegantes desarrollados en túneles de viento tenían varios problemas de calidad, por lo que la mayoría de los compradores de autos estadounidenses optaron por los Plymouth y DeSotos más tradicionales. 

Al estallar la Segunda Guerra Mundial, Plymouth había registrado más de 3 millones de ventas, pero la muerte de Walter P. Chrysler en 1940 ensombreció a la empresa. Incluso antes de que Estados Unidos entrara en guerra en diciembre de 1941, Chrysler había redirigido parte de su capacidad hacia la construcción de tanques para los Aliados. La producción de automóviles cesó a principios de 1942, pero se reanudó después de la guerra con un rango en gran parte conservador.

 En 1951, Chrysler presentó el primer sistema de dirección asistida del mundo y un nuevo motor, el FirePower V8 de 330 pulgadas cúbicas (5,4 litros). Llamado el "Hemi" debido a su cámara de combustión hemisférica, el V8 reemplazó la configuración de ocho cilindros en línea utilizada desde la década de 1930. Inicialmente instalado en los Chrysler de gama alta como el Saratoga, el Hemi, en capacidades más pequeñas, se instalaría más tarde en algunos DeSoto y Dodge. 

Virgil Exner, el ex diseñador de GM y Studebaker que se unió a Chrysler en 1949, fue responsable del estilo "Forward Look" que transformó la imagen desaliñada de la posguerra de la compañía. Los mejores ejemplos de las creaciones ultraelegantes de Exner se produjeron en 1957, con una impresionante nueva gama de modelos que incorporaba hermosas líneas, aletas amplias y detalles cromados. El galardonado New Yorker de 1957 fue el epítome de esta nueva dirección futurista, mientras que las audaces proporciones del Plymouth Fury de 1959 lo establecieron como otro clásico de Exner.

con el programa "Forward Look" de Chrysler Six Exner Este anuncio de revista de 1957 para las marcas Chrysler muestra el estilo extravagante, con aletas y cromo, del programa "Forward Look" de Virgil Exner.

 Exner dejó la corporación en 1961, el mismo año en que Chrysler abandonó su división DeSoto. Pero incluso sin Exner, Chrysler siguió innovando. Comenzó la década de 1960 como el único de los Tres Grandes en utilizar una construcción monocasco y, en 1964, el Plymouth Barracuda se convirtió en el primer "pony car" del mundo, un nuevo tipo de automóvil con un motor de alto rendimiento dentro de una carrocería compacta. Sin embargo, otro “pony”, el Mustang de Ford —de donde se deriva el nombre de este tipo de automóvil— cosechó todos los aplausos de la crítica y el éxito comercial. 

Sin inmutarse, Chrysler desarrolló más modelos de alto rendimiento pero con carrocerías más grandes; un ejemplo notable de estos “muscle cars” fue el Dodge Charger de 1966. Chrysler también se expandió al exterior, comprando participaciones en el grupo británico Rootes y en las compañías francesa Simca y española Barreiros. 

A mediados de la década de 1970, la crisis energética global hizo que los autos de motor grande de Chrysler fueran impopulares. Al enfrentarse a una crisis financiera en 1978, Chrysler reclutó a Lee Iacocca, el ex presidente de Ford. Inmediatamente pidió un rescate del gobierno, eliminó miles de puestos de trabajo y vendió los activos extranjeros de Chrysler. También desarrolló algunos modelos exitosos, incluida una gama de autos compactos y, en 1983, la primera minivan del mundo: la Dodge Caravan. 

Edificio Chrysler, Nueva York Con una altura de 319 m (1047 pies), este fue brevemente el edificio más alto del mundo. Revestido en piedra plateada, está decorado con estilizados cubos Chrysler, tapas de radiadores y adornos en el capó. 

Las medidas de Iacocca pagaron dividendos, y con Chrysler de nuevo en marcha, la compañía compró American Motors Corporation (AMC) en 1987. Esto le dio a Chrysler la icónica marca Jeep, que ampliaría desarrollarse. 

La recesión de principios de la década de 1990 afectó duramente a la empresa, pero Chrysler logró salir adelante. A mediados de la década, modelos como el deportivo biplaza Dodge Viper habían ayudado a convertirlo en uno de los fabricantes de automóviles más rentables de Estados Unidos. 

Plymouth Road King Los Plymouth de bajo costo dieron a muchas familias su primer comienzo en la conducción. También eran autos duraderos: este sedán Road King de alrededor de 1940 se muestra aquí en 1953.

En 1998, Daimler-Benz adquirió Chrysler, formando DaimlerChrysler Corporation. En el nuevo milenio, modelos como el ejecutivo 300 y el compacto Neon fueron éxitos mundiales. Sin embargo, después de que en 2007 una empresa de capital de riesgo se hiciera cargo de ella, Chrysler se vio de rodillas por la recesión económica que afectó duramente a la industria automotriz en 2008.

 El gigante automovilístico italiano Fiat toma una participación en Chrysler, brindando apoyo europeo a la más estadounidense de las empresas. 


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