1946-1950 MASERATI A6/1500

1968-1985 FIAT 124 SPORTS/SPIDER 2000

 

1968-1985 FIAT 124 SPORTS/SPIDER 2000

Los autos deportivos basados en sedanes comunes son tan antiguos como la propia industria automotriz. Y una necesidad desde la Segunda Guerra Mundial, gracias a la creciente competencia y los crecientes costos de producción que hacen que los diseños de autos deportivos completamente separados sean prohibitivamente costosos incluso para los productores de mayor volumen. La historia de la posguerra está repleta de ejemplos, exitosos o no: el Austin-Healey, la mayoría de los Mercedes SL, los actuales Pontiac Fiero y Toyota MR2, incluso el Porsche y el Corvette originales. Los coches italianos de mayor éxito fueron, sin duda, el Fiat 124 Sports Coupé y el Spider. Todo comenzó en 1966 con el 124, un pequeño sedán y camioneta con tracción trasera y forma cuadrada que rejuvenecería la fortuna de Fiat en el importante mercado de automóviles familiares. Convencionales pero modernos, contaban con cuatro varillas de empuje de 1197 cc, una distancia entre ejes compacta de 95,3 pulgadas, frenos de disco delanteros/tambor trasero y suspensión totalmente helicoidal con brazos transversales delanteros y un eje trasero vivo bien ubicado. 

Fiat había hecho buenos negocios a principios de los años sesenta con los cabrios de dos asientos derivados de su antiguo sedán 1200, por lo que nunca estuvo en duda un 124 con carrocería deportiva. Llegó dos años detrás del sedán y la camioneta, o mejor dicho, así lo hicieron, ya que había dos modelos distintos: un espacioso cupé 2 + 2 diseñado por Fiat con la distancia entre ejes estándar y un bien proporcionado convertible Pininfarina de dos asientos con pantalla de 5.5 pulgadas. plataforma más corta. Para mayor rigidez estructural, este último tenía refuerzos en el panel basculante de sección en caja y un travesaño trasero, además de pasos de rueda internos reforzados. La potencia la suministraba inicialmente una ampliación del motor 124 de 1.438 cc con una nueva culata de doble árbol de levas de flujo transversal con transmisión por correa dentada, una primicia mundial. Con pistones y colectores modificados, carburador Weber especial y sistemas de refrigeración y lubricación revisados, el Sport Coupe y el Spider ofrecían 31 caballos de fuerza más que los 124 familiares y un saludable torque extra de 13 libras-pie.

 El chasis básico del 124 se mantuvo sin cambios, aparte de tasas de resorte más altas, orugas y ruedas más anchas y frenos traseros de disco en lugar de tambor. El Coupé venía con una caja de cambios manual de 4 velocidades, el Spider con una de 5 velocidades (opcional para el Coupé, pero estándar en los modelos estadounidenses de 1969). Esta fórmula sería lo suficientemente buena como para durar más de 15 años sin cambios fundamentales. Luchando más que la mayoría con los requisitos de emisiones de Estados Unidos, Fiat hizo malabarismos con la cilindrada y el ajuste del motor varias veces en los años setenta, mientras agregaba los inevitables "parachoques contra choques" y otros equipos de seguridad obligatorios con diversos grados de éxito.

 El Coupé desapareció después del año modelo 1974 (y un lavado de cara del 72), pero el Spider siguió adelante, alcanzando su forma definitiva en 1981 como el Spider 2000, con motor de inyección de combustible de 2.0 litros. Ese mismo año, Fiat de Norteamérica encargó un Spider turboalimentado a Legend Industries, una conversión que se vendió sólo en los EE. UU. Era el Spider más rápido hasta el momento, pero no menos entretenido. Desafortunadamente, la mano de obra aún dejaba mucho que desear, al igual que la durabilidad y el servicio de respaldo. Estos factores habían contribuido a una rápida caída de las ventas de Fiat en Estados Unidos después de 1974. Diez años más tarde, la empresa decidió reducir sus pérdidas y retirarse no sólo del mercado estadounidense sino también del negocio de los autos deportivos. Por lo tanto, al igual que con el Xl/9, la producción y la comercialización del Spider se confiaron al carrocero, y el grupo Malcolm Bricklin vendió en Estados Unidos una edición mejorada, el Pininfarina Azzurra (literalmente, "azul") durante dos años antes. se suspendieron las importaciones. Durante un tiempo, la pérdida de Estados Unidos fue la ganancia de Europa. Fiat no había vendido el Spider en Europa desde finales de los años sesenta, pero PF sí lo hizo, empezando en 1983 con el Spidereuropa, básicamente el modelo 2000 con especificaciones estadounidenses. También hubo una versión Volumex de corta duración, con un sobrealimentador volumétrico tipo Roots que proporciona potencia y rendimiento similar al de la conversión turbo estadounidense.

 Desgraciadamente, las ventas no fueron mejores allí que aquí, y PF silenciosamente eliminó el atractivo convertible después de 1985. A pesar de su accidentada historia y el historial igualmente irregular de confiabilidad y durabilidad de Fiat, los Coupés y Spiders basados en 124 siguen siendo autos pequeños atractivos: bonito de ver, barato de comprar, económico en combustible, bastante fácil de manejar y agradable de conducir. También son espaciosos y prácticos para coches deportivos (la capota plegable del Spider sigue siendo un modelo práctico) y la mayoría están bien equipados. Para obtener el mejor rendimiento y facilidad de conducción, los modelos anteriores a 1973 y posteriores a 1977 son los indicados.

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