1961-1969 DATSUN 1500 SPORTS/ 1600/2000

1965-1973 AC 428

 

1965-1973 AC 428

Fue en 1965, cuando las ventas de Cobra alcanzaron su punto máximo, cuando la compañía de aire acondicionado tuvo su siguiente brillante idea. El último chasis Cobra con resortes helicoidales proporcionaba un excelente agarre en carretera y podía ajustarse para una conducción más suave y "bulevar" que en los autos deportivos. ¿Por qué no, pensó Derek Hurlock, utilizarlo como base para un GT moderno y lujosamente equipado?

Hurlock comenzó a explorar los distintos carroceros especializados y finalmente eligió la casa italiana Frua. Para su nuevo GT, AC simplemente alargó la distancia entre ejes Cobra en seis pulgadas (fácil de hacer con un diseño de tubos paralelos tan simple) e instaló el V-8 de bloque grande de 428 pulgadas cúbicas de Ford. Como concesión a su carácter más suave y refinado, el nuevo modelo se ofrecería con la transmisión automática C-6 de 3 velocidades de Ford, así como con una caja de cambios manual. Bautizado como AC 428, el coche fue considerablemente

Más voluminoso que los AC anteriores, pero diseñado deliberadamente como biplaza. Quizás la desafortunada experiencia de AC con los cupés 2+2 Greyhound de 1959-1963 tuvo algo que ver en esta decisión.

En otros aspectos, el chasis del nuevo automóvil era como el del Mark III Cobra, con frenos de disco en las cuatro ruedas, suspensión totalmente independiente mediante unidades de resorte/amortiguador y brazos oscilantes, y dirección de piñón y cremallera, aunque con bloqueo central. Se eligieron ruedas de alambre en lugar de aleaciones fundidas. A pesar del elevado peso en vacío, no estaba prevista la dirección asistida.

El primer 428, un prototipo descapotable, se presentó en el Salón del Automóvil de Londres en 1965, pero se necesitó mucho más trabajo de desarrollo antes de que comenzaran las ventas, más de un año después. Para entonces, al convertible se le había unido un cupé fastback vidrioso con el mismo estilo en la parte inferior de la carrocería. En general, el 428 se parecía mucho al Maserati Mistral contemporáneo, también un diseño de Frua. Frua en ese momento también suministraba carrocerías a Monteverdi, y dado que AC en realidad no impuso ninguna idea de estilo propia, la similitud del 428 tal vez no fue una sorpresa. Se dice que algún cuerpo

Los paneles y el vidrio eran compartidos por los tres.

El 428 era mucho más grande y pesado que cualquier AC anterior. Sin duda era mucho más caro. La razón principal fue todo el envío involucrado. Para construir el 428 fue necesario importar transmisiones Ford de Detroit; construir y luego enviar el chasis rodante a Italia, donde Frua añadió la carrocería y completó el montaje final; luego traer los autos terminados de regreso al Reino Unido para las pruebas e inspecciones finales. Como solían decir en Avanti, el coche viajó tanto durante la producción que cuando llegó al cliente ya no tenía garantía.

Aun así, las ventas fueron escasas. Después de todo, ¿quién iba a comprar un automóvil con carrocería italiana y propulsión estadounidense a una pequeña empresa británica cuando podía conseguir un auténtico pura sangre italiano con un motor Wincam de alta velocidad y una famosa insignia por el mismo dinero? En 1973, cuando se abandonó el coche, sólo se habían producido 58 cupés y 28 descapotables. La crisis del petróleo, existente e inminente CEE y EE.UU.

Las regulaciones, una batalla infructuosa contra los problemas laborales en Italia y la incapacidad de AC para rebajar los precios de empresas como Aston Martin contribuyeron a la desaparición del 428.

Pocos de estos coches parecen haber sobrevivido. Sin embargo, aunque son más raras que las Cobras originales, sus precios en el mercado de coleccionistas han sido durante mucho tiempo bastante razonables, lo que sugiere que el interés ha alcanzado su punto máximo. Una lástima, porque el 428 es mucho más rápido de lo que piensas y tiene mucho estilo y exclusividad. Uno sólo puede preguntarse cómo le habría ido con una etiqueta de "diseñador".

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