CROSLEY 1946

Autos "F.N." o "Fabrique Nationale d'Armes de Guerre" (Belgica)

 "F.N." o "Fabrique Nationale d'Armes de Guerre" fue un conocido fabricante de armas belga, que también se dedicaba a la fabricación de bicicletas, motocicletas e incluso automóviles. Esta empresa belga, situada en Herstal, cerca de Luik, terminó su primer prototipo en 1899 y las pruebas dieron positivo. Aquél fue el primer coche de una serie de 100 que se construiría en 1900. Estaba equipado con un motor transversal, que fue quizás el primero del mundo, de 2 cilindros de 796 cc. y 3,5 CV. Este vehículo tenía 2 velocidades delanteras y una trasera. Aunque los coches FN estaban muy bien construidos y consiguieron ganar cierta reputación, Minerva siempre los superó. FN también se vio seriamente amenazada por la avalancha de automóviles americanos de los años 20 y 30, por lo que la empresa tomó la sabia decisión de suspender la producción de automóviles.

El primer coche construido por la "F.N." (Fabrique Nationale d'Armes de Guerre), de Herstal, en Bélgica, fue realizada por un italiano, De Cosmo, afincado en Lieja durante mucho tiempo. Hombre muy singular, este hombre, De Cosmo, en 1881, a la edad de 18 años, abandonó Italia para buscar fortuna en Egipto, donde empezó a trabajar en una fábrica de locomotoras.

De regreso a Italia, trabajó en un taller de construcción de torpedos y más tarde en el Arsenal de la Armada de Nápoles. A partir de 1890 se instaló en Francia, ejerciendo allí varios trabajos, primero en la construcción marítima y finalmente en el sector del automóvil. En 1894, se relacionó con el coche Delahaye que iba a competir en la carrera París-Marsella. Pero De Cosmo cambió a menudo de actividad y experimentó nuevos horizontes, incluso llegó a trabajar en la empresa de automóviles Singer en Inglaterra.

Atacado por una inquietud irremediable, marchó a Bélgica para ocupar un puesto importante en el departamento de automóviles de la fábrica FN de Herstal, cerca de Lieja. De Cosmo diseñó el primer vehículo de la empresa: una triplaza claramente inspirada en la técnica ciclista. Esta máquina estaba equipada con un motor de 2 cilindros colocado en la parte delantera bajo un pequeño capó y proporcionaba 3,5 CV. La transmisión se hacía mediante correas y cadenas, de peso ligero, esta curiosa máquina fue la "vedette" en la exposición que en marzo de 1899 se celebró en la "Salle Royale de la Renommée" de Lieja.

Ese mismo año, De Cosmo participó en la puesta a punto del memorable 100 HP encargado y pilotado por la corredora Camille Jenatzy para la carrera París-Berlín, y luego participó en el diseño del F.N. de 1900 claramente inspirado en su primera máquina.

En 1900 F.N. se orientó cada vez más hacia la industria de las motocicletas, muy de moda en aquella época, y De Cosmo colaboró en el inicio de la construcción de la primera F.N. motocicletas. En 1903, habiendo obtenido fondos suficientes para abrir su propia fábrica, inició en Lieja la fabricación de grandes automóviles.

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