1961-1969 DATSUN 1500 SPORTS/ 1600/2000

AUSTIN SEVEN 1922

 

AUSTIN SEVEN 1922

El Austin Seven de 1922 probablemente salvó a su fabricante de la ruina y puso a una nación en un automóvil adecuado, uno muy, muy pequeño.

El receptor había sido llamado a la compañía de Sir Herbert Austin en Birmingham en 1921. Gran Bretaña atravesaba una caída en las ventas de automóviles y Austin se había expandido excesivamente hacia vehículos comerciales, tractores y aviones ligeros. Se dice que está inspirado en el Peugeot Bébé y que el Seven fue diseñado en secreto en la mesa de billar de la casa de Sir Herbert, con la ayuda del joven dibujante Stanley Edge.

Era la antítesis del ciclocar. Su motor de cuatro cilindros y válvulas laterales refrigerado por agua de 747 cc (inicialmente 696 cc) era fácil de entender y mantener con una culata desmontable. Como los coches estaban clasificados para los impuestos británicos según el diámetro de sus cilindros (ver aquí), el Seven estaba clasificado como un coche de 8 caballos de fuerza, aunque su potencia real era de 10,5 caballos de fuerza al freno, lo que costaba unas asequibles £7 al año. La transmisión se realizaba a través de una caja de cambios de tres velocidades mediante eje de transmisión al eje trasero. El chasis se parecía a una “A” con una ballesta semielíptica (curvada) en la parte delantera y un cuarto de elíptica en la parte trasera. Existían frenos a las cuatro ruedas en una época en la que muchos deportivos todavía sólo tenían dos, pero hasta 1931 sólo los frenos traseros estaban ligados al pedal; antes de ese año, los frentes estaban vinculados al freno de mano. Para mayor tranquilidad, Austin redujo muchos controles del modelo Ten más grande.

En el momento de su presentación, tenía un precio de £ 225 y solo había carrocería abierta Chummy. El Siete parecía un cochecito de niño, pero había suficiente espacio para mamá, papá y los niños. El precio bajó rápidamente, llegando finalmente a 100 libras esterlinas en 1935, cuando la producción anual alcanzó un máximo de 27.280 unidades. Hubo sedanes, furgonetas y taxis, y la distancia entre ejes y el peso aumentaron. Una caja de cambios de cuatro velocidades y un aumento de potencia de 16,5 caballos de fuerza de frenado ayudaron al Seven posterior.

El robusto motor fue objeto de afinación y aparecieron modelos deportivos, el mejor de los cuales fue el Seven Ulster sobrealimentado de 1929, llamado así por la victoria del pequeño corredor en la carrera Tourist Trophy en Irlanda del Norte.

La producción de siete terminó en enero de 1939, pero el diseño tenía un largo alcance. Se le concedió la licencia al francés Lucien Rosengart en 1923 para un automóvil que llevaba su nombre, la American Austin Company se creó en 1929 (aquí), y el licenciatario más notable fue Bayerische Motoren Werke (BMW), traducido como Bavarian Motor Works después de que tomó sobre el Dixi de Wartburg, con sede en Seven.

Muchos fabricantes de carrocerías ofrecieron su propia versión del Seven. El más famoso fue el Austin Swallow de 1927, cuyo fabricante pasó a ser la empresa Jaguar.

Cada tipo de Austin Seven tenía un lindo nombre: Chummy, Pearl, Ruby (aquí de 1936), Nippy y Opal.

Existe un largo debate sobre si el Datsun de principios de la década de 1930 era un Seven construido bajo licencia o una copia directa. No hay pruebas de un acuerdo de licencia, y en 1935 se compró y examinó un Datsun Tipo 14 en Longbridge, donde, según se informó, se descubrió que no infringía ninguna patente de Austin.

DIMENSIONES

Distancia entre ejes 1,9 m; longitud 2,4 m; ancho 1,1 m; altura hasta 1,6 m; peso (en vacío) 441 kg

MOTOR/TRANSMISIÓN

747 cc (desde 1923), cuatro tiempos, cuatro cilindros y 10,5 CV refrigerado por agua; Caja de cambios de tres velocidades (más tarde de cuatro velocidades), motor delantero, tracción trasera

RENDIMIENTO

Velocidad máxima aprox. 56 kilómetros por hora (luego 89); hasta 45 mpg

PRODUCCIÓN

291.000; 1922-1939, Longbridge, Birmingham, Inglaterra

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